• Jill Arcaro – Finalist for the GoAbroad Innovation Award for Internship Program in Cuba

    Goabroad innovation abroadWith pleasure we announce that on April 17, 2015 in Colorado, the BEST Programs Director, Jill Arcaro, was selected as a finalist for the GoAbroad Innovation Award for their Internship Program in Cuba. The prestigious award from the most comprehensive educational website on the Internet, chose BEST´s La Havana and Santiago de Cuba programs in Cuba among 38 nominees as one of the five finalists.

    Since 2011 Goabroad has annually recognized the outstanding organizations in international education at a private event with a single international theme each year. The Academy of Innovations GoAbroad will vote to determine the big winner on Monday, April 27, 2015. The winners will be announced and invited to the reception of the GoAbroad Innovation Award at the Annual Conference of NAFSA in Boston, Massachusetts, on Thursday, May 28, at 5:30 pm.

    It was in 2014 when Ms. Arcaro sensed it would be possible to open Cuba for international education. Despite the bleak economic and political scene at that time, the creation of micro-firms in Cuba as experiments in free market economy, with the thrust of the Cuban people for change and their high educational level, motivated her to seek internships in a sterile economic landscape, where the can-do attitude is rare.

    Ms. Arcaro believed so strongly in her dream that it had no choice but to materialize through a contact that was found in a private cultural center. After the recommencement of diplomatic relations between Cuba and the United States her intention to provide a first-hand view of this unique historical moment in Cuba and Western society was supported.

    One participant wrote: “It was a great chance to participate and teach English in Santiago de Cuba. If you had asked me about Cuba six months ago you would have met with a blank face, the mere mention of the name of Cuba conjured for me so many outlandish cultural prejudices, perhaps the biggest being that was unfeasible to implement anything new there. Now I have completed my objective to teach and have found many surprises! I was stunned to see how Cubans move, feel, think and react to our presence. It was like stretching the body: there was always deeper levels of gratitude within our reach.”

    As of April 27, 2015 the winners will be included in an information campaign in Goabroad´s social media and may use the logo / button as a honorary identification insignia.

    Jill Arcaro finalista del Premio a la Innovación GoAbroad, por su Programa de Prácticas Profesionales en Cuba

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    Con gran alegría anunciamos que el 17 de abril en Colorado, EEUU, la Directora de BEST Programs, Jill Arcaro, ha sido seleccionada como finalista del Premio a la Innovación GoAbroad por su Programa de Prácticas Profesionales en Cuba. El prestigioso premio del portal educativo líder en Internet eligió el programa de BEST en La Habana y Santiago de Cuba, como primero entre los cinco finalistas.

    Desde 2011 Goabroad lleva reconociendo anualmente las mejores organizaciones educativas internacionales, en un evento privado en torno a un tema específico cada año. La Academia de Innovaciones GoAbroad votará para determinar el gran ganador el lunes, 27 de abril de 2015, el cual será anunciado e invitado a la recepción de GoAbroad Premios a la Innovación durante la Conferencia Anual de NAFSA en Boston, Massachusetts, el jueves 28 de mayo, a las 5:30 pm.

    Fue en 2014 cuando la Sra. Arcaro intuyó que iba a ser posible abrir Cuba para la educación internacional. A pesar de las predicciones económicas y políticas sombrías de la época, la creación de microempresas en Cuba como experiencias de economía de mercado, junto con el empuje del pueblo cubano por el cambio y su alto nivel educativo, le motivaron a buscar oportunidades de prácticas en un panorama económico complejo, donde la actitud emprendedora no es frecuente.

    La Sra. Arcaro creyó en este sueño hasta que por fin se materializo a través del contacto de colaboración con un centro cultural privado. Luego, el reinicio de las relaciones diplomáticas entre Cuba y los Estados Unidos, ha supuesto un tremendo impulso a su proyecto de que estudiantes de todo el mundo tengan la posibilidad de una visión de primera mano de este momento histórico único en Cuba y en la sociedad occidental, a través de la participación en prácticas profesionales.

    Un participante escribió: “Fue una gran suerte poder participar y enseñar inglés en Santiago de Cuba. Si me hubieras preguntado sobre Cuba hace 6 meses me habría quedado en blanco; la sola mención del Cuba despertaba grandes prejuicios culturales, quizá el mayor que era inviable la implantación de nada nuevo allí. Ahora he compartido mi propósito de enseñar y ¡me he llevado muchas sorpresas! Ha sido fascinante conocer cómo los cubanos se mueven, sienten, piensan y reaccionan ante nuestra presencia. Ha sido un enriquecimiento personal por el que estaré siempre agradecido”.

    A partir del 27 de abril, los ganadores se incluirán en una campaña informativa en los medios sociales de Goabroad y podrán distinguirse con el uso del logo/botón oficial.